heart icon


Help Support Local Music

HRL Interviews: Tanika Charles

Juno-nominated R&B/soul singer Tanika Charles starts beaming when Hugh’s Room is mentioned during her interview. She recalls her first performance after “the dark times,” which was at the beloved venue. “It was a sold-out show. The stage was set up beautifully; there was delicious food that was being served and it was just a room full of friends,” she smiles.

Charles caps the compliment by saying, “Hugh’s Room has got my back. I love it.”

The conversation about the venue came near the end, after she talked about her unique entry into the music businesses. The Edmonton native says as a kid she just “enjoyed entertaining my family and maybe a couple of friends here and there. Music as the furthest thing from my mind.” She thought she might become a comedian or actress.

Then, when she was living in Vancouver, she received some encouragement to sing onstage and soon formed her first band.

Her first big break came when Bedouin Soundclash was holding auditions for a background singer. She got the gig. To hear why this job was “kismet,” and what living in a trailer on a farm outside Edmonton and burning dinner has to do with the band’s frontman Jay Malinowski, you’ll just have to watch her greenroom session.

She now has a thirivng full-time solo career and has put out three albums,2016’s Soul Run, 2019’s The Gumption and 2022’s Papillon de Nuit: The Night Butterfly.

Full Transcript

Video starts with Hugh’s Room Live logo fade in. Logo is white text with red accent on Live.

Behind the logo an audio engineer fade audio on mixer while trumpet music is focused in the

background. Piano players hands fade out while Priya Sams face fades in and a trumpet player

and double bass player perform. Interview cut of Tanika Charles is wearing a green camouflage jacket and black hat sitting on a stool.

Guitar finalizes the montage with a  cut of Priya wearing a paisley floral print dress in soft pastels she

begins her interview.

 My  name  is  Priya  Sam  and  on  behalf  of  the  team  at  Hugh’s  Room  Live,  we  are  so  thrilled  to  present  this  series  of  interviews  with  musicians.  We  are  also  very  grateful  to  the  Canada  Council  for  seeing  the  value  in  this  project  and  for  funding  the  series.

 Today  I  have  the  pleasure  of  speaking  with  Juno -nominated  singer  and  songwriter  Tanika  Charles.  Thanks  so  much  for  being  here,  Tanika.  Thank  you.  – I’m  so  happy  to  be  here.  – Thank  you  for  having  me.  – Yeah,  it’s  great  to  have  you.

 I  actually  wanna  go  way  back  for  this  first  question  because  you  grew  up  in  a  really  musical  family.  So  when  did  you  know  that  music  might  actually  be  a  career  for  you?  – That’s  an  interesting  question  because  growing  up,

 I’ve  really  just  enjoyed  entertaining  my  family  and  maybe  a  couple  of  friends  here  and  there.  Music  was  the  furthest  thing  from  my  mind.  I  thought  maybe  I’d  be  a  comedian  or  like  an  actress  or  something.

 It  wasn’t  until  I  moved  to  Vancouver  many  years  ago,  later,  and  somebody  heard  me  singing  and  they  were  like,

 “Why  don’t  you  maybe  try  getting  on  stage  and  doing  a  little  something  with  music?”  And  I  thought  it  was  the  craziest  thing.  thing  Met  a  friend  and  we  formed  a  band  called  Xavier  Zen  in  BC, and  we  actually  Ended  up  having  a  small  career  out  there  Wow.  Yeah,  like  I’m  just  trying  to  remember  all  of  the  Path  to  music, but  that  would  be  the  clearest  one  Yeah,  somebody  heard  me  singing  and  then  you  started  performing  and  then  it  kind  of  just  one  thing  led  to  another  exactly  There  was  no  no,  I  just  enjoy  singing, you  know,  and  so  to  be  able  to  kind  of  take  that  leap  and  do  it  full  time  is  really  kind  of  a  blessing,  but  there’s  so  much  more  that  even  led  up  to  that.

 Okay,  and  I  think  we  might  get  to  hear  some  of  that  in  this  next  question  because  you  were  a  background  vocalist  in  the  popular  reggae  ska  band  that  went  Ham  Clash.  How  did  that  happen?  – Okay, are  you  ready?  –

 Yes,  I’m  ready.  – So  prior  to  making  the  big  move  to  Vancouver,  I  was  living  in  Edmonton  and  I  was  living  on  a  farm.  And  it  was  just  outside  of  Edmonton. And  there  was  this  TV  show  called,  I  think  it  was  The  Making  Of  or  MTV  Live,  something  of  that  sort.  But  it  was  a  Canadian…

 Canadian  broadcast  and  better  when  was  You  know,  they  were  the  guest  artists  and  I  remember  I  was  making  dinner  and  We  were  living  in  a  trailer  at  the  time  because  we  were  building  a  house  like  a  trailer  life  so  I’m  watching  this  show  and  I  can’t  look  away  The  food  is  burning  burning,

 I  am  just  obsessed  with  what  Jay  Malinowski  has  to  say.  And  I  already  knew  the  song,  hey,  oh,  no,  no,  no,  right?  But  for  some  reason,

 I  was  completely  engaged  with  this  episode.  And  I  thought,  man,  I  have  to  figure  out  how  to  play  with  these  guys.  It  was  just  a  fleeting  thought.  and  it  was  it  was  you  know  dinner  was  burned  and  everything  was  a  mess  but  I  could  not  stop  thinking  about  this  band  I  would  say  maybe  a  month  later  a  friend  of  mine  gives  me  a  call  and  she  says  they’re  auditioning  for  backing  vocalists  for  bettering  sound  clash  and  I was  supposed  to  get  married  I  packed  my  things  and  I  left  And  I  got  the  job.  And  I  have  like  I  have  to  tell  that  story  because  it  was  just  like,

 I  don’t  know,  kismet.  Is  that  the  right  word?  I’m  not  sure.  It  was  just  like  this  thing  that  happened.  And  I  ended  up  touring  with  them  for  two  years.  And  it  was  quite  an  adventure.

 That  is  unbelievable.  I  mean,  that  just  it  sounds  like  the  plot  of  a  movie.  I  know.  you  just  shared.  Yeah,  wow,  that’s  incredible.  What  were  those  two  years  like?  Because  this  is  really  your  first  foray  into  what  it  looks  like  to  be  a  career  artist  on  the  road,

 right?  100%,  100%.  So  it  definitely,  I  do  love  singing  backgrounds  because  the  focus  isn’t  entirely  on  you, but  to  watch  these  guys  and  with  thousands  of  people,  everybody  knows  all  the  songs,  everybody’s  singing  along,  we’re  all  in  this  space  just  enjoying  really  good  music.

 It  was  the  most  fascinating  thing  for  me.  On  top  of  you  know  touring  and  having  to  kind  of  sit  on  a  bus  with  the  same  people  for  months  at  a  time  and  just  think  you  know.

 know,  communicating  with  people  that  you  don’t  know,  but  then  you  end  up  becoming  friends  with  at  the  end  of  a  tour.  I  think  that  might  have  triggered  a  little  something.

 I  wasn’t  sure  it  was  going  to  be  me  doing  a  solo  career,  but  it  definitely  kind  of  gave  me  a  little  bit  of  life  to  try  singing  on  my  own.  Yeah, because  I  mean,  I  was  going  to  ask  that,  you  know.  know  you  go  from  this  background  role  to  then  you  know  your  Your  center  stage.  So  yeah,  did  you  so  when  you  first  like  I  guess  that  first  opportunity  Did  you  just  think  I’m  gonna  give  this  a  try  or  did  you  already  have  a  feeling  you  would  love  it?

 I  honestly  feel  like  I  was  kind  of  pushed  into  that  position  There  were  a  couple  of  moments  where  I  was  asked  to  do  a  solo  on  stage,

 and  you  know,  during  touring,  it’s  like,  “Tinny  Kitaros,  come  on  out,”  and  you  sing  your  little  bit  and  go  back  to  your  job.  And  I’d  been  doing  that  for  quite  a  while,

 and  a  few  people  would  come  out  to  the  show,  and  they’re  like,  “Why  don’t  you  try?”  doing  this  on  your  own?  During  that  time,  I  was  also  working  on  my  very  first  EP.

 And  so  when  it  was  completed,  actually,  Jay  kind  of  gave  me  an  opportunity  to  open  up  for  him  at  this  venue  called  Black  Betty,  I  think  it  was,  closed  down  now.

 And  it  was  nerve -wracking  because  I  was  playing  the  track  and  it  was  just  me  on  stage.  And  it  was  just  me  playing  the  track  and  it  was  just  me  on  stage.  and  I  believe  that  first  experience  was  wonderful  because  I  had  a  lot  of  friends  in  the  audience  so  it  wasn’t  as  scary  it  was  terrifying  but  it  also  allowed  me  to  kind  of  like  take  the  next  step  yeah  so  once  you  got  that  first  one  out  of  the  way  then  it  was kind  of  easier  after  that  it  it’s  never  easier  but  it’s  it’s  you  know  less  butterflies.  Okay  Yeah,  that’s  a  good  way  of  putting  it.  That’s  a  good  way  of  putting  it  Let’s  talk  about  the  songwriting  part  of  the  equation  because  for  soul  run  the  album  that  really  put  you  on  the  map  You  either  wrote  or  co -wrote  every  single  song  on  the  album  So  did  you  always  have  an  interest  in  songwriting  as  well  as  performing?

 I’ve  always  loved  songwriting  for  sure  What  I’m  not  not  a  fan  of  is  writing  alone.  I  find  that,  you  know,  the  process  of  collaborating  with  others  and  speaking  of, you  know,  lived  experiences  or  shared  experiences,  the  process  of  working  together  on  a  project  I  think  is  a  lot  easier  for  me.  And  I  have  friends  that  can  probably  express  how  I  feel  better  than  I  can  express  how  I  feel. feel.  So  I’m  a  huge  fan  of  co -writing.  – That  makes  sense.  And  I  mean,  yeah,  feeding  off  of  each  other’s  energies.  And  then,  you  know,  I  mean,  I  think  as  an  interviewer  too,

 I  see  sometimes  something  in  someone  else  that  they  don’t  see  like  you’re  describing.  So  yeah,  that  makes  sense.  – For  sure.  – So  did  you  find  on  that,  in  particular,  I  guess  that  for  the  Soul  Run  album,

 is  that  where  were  you  collaborating  a  lot  before?  that  or  was  that  the  time  when  you  kind  of  realized  that  you  enjoyed  that  process?  That’s  exactly  it.  It  was  it  I  would  I’d  be  given  music  and  I’d  sit  and  I’d  try  to  write  like  I  felt  that  perhaps  maybe  my  writing  was  so  basic.

 I  love  you  you  love  me  happy  family  kind  of  business  and  I  did  not  want  to  express  myself  in  that  way  so  So  I  have  a  really  good  friend  who  is  a  writer  and  he  is  like,

 okay,  let’s,  we’re  gonna  sit  down  together  and  we’re  gonna  work  on  this.  And  it  just  felt  easy  and  comfortable.  So  I  normally  work  with  people  that  I  know  and  they  won’t  laugh  at  me  when  I’m  trying  to  write  a  line  that  might  sound  weird  to  me.

 And,  you  know,  it’s  like,  like  for  just  a  little  bit  of  support.  – Yeah,  definitely,  yeah,  I  like  that.  Okay,  I  know  it’s  hard  to  play  favorites  with  your  own  music,  but  is  there  a  particular  song  that  stands  out  to  you  because  of  the  writing  process  that  went  into  it?

 – Yes,  it  is  rare  that  I  write  my  own  song.  – Tell  me  something.  off  of  the  gumption  was  really  interesting, the  way  that  happened.  I  was  washing  dishes,  and  I’d  received  a  folder  from  Kevin  Henkel,  who  was  one  of  the  producers  that  I  work  with,  on  everything.  And  I  heard  the  music,

 and  the  lyrics–  I’m  washing  the  plates,  and  the  lyrics  are  just  coming  out.  Easy,  no  problem.  I  stopped  washing,  I  sat  down  with  my  manager.  manager  and  just  started  writing  this  song.

 It  took  an  hour.  You’re  stringing  me  along  I  couldn’t  believe  it.

 I  was  like  something’s  come  through  me.  Jesus.  Thank  you.  Here  we  go.  You  know,  it  was  it  was  amazing  and  that  happened  with  one  other  song  called  darkness  in  the  dawn  on  Soul  Run.

 It’s  just  like  a  moment  or  I  was  just  in  the  right  place  At  the  right  time  I  guess  yeah,  oh,  that’s  really  beautiful.  Thanks  – Thanks.  – Since  Soul  Run,

 you  have  released  two  more  albums,  The  Gumption  in  2019  and  Papillon  de  Nuit  in  2022.  How  would  you  say  your  music  has  evolved  over  the  years?  – This  is  an  interesting  question.

 I  suppose  when  I  started  writing,  it  was  more  me  trying  to  kind  of  get  ideas  out  of  my  head.  Each  album  is  a  moment.  Soul  Run,  I  was  listening  to  it.

 to  a  lot  of  hip  hop  and  I  wanted  to  kind  of  incorporate  this  hip  hop  kind  of  Motown -esque  sound.  Just  something  new.

 The  gumption  I  was  listening  to  a  lot  of  Americana,  a  lot  of  Iraq,  a  little  bit  of  country,  some  Turkish  funk.  It  was  just  another  moment.  And  same  with  Pepin,

 I  was  kind  of  going  back  to  like  my  favorite  genre  of  music,  like  classic  soul,  R &B,  excuse  me.  And  I  think  with  the  first  creation,

 even  with  my  EP,  what,  what,  what,  with  the  first  creation,  it  was  just  trying  to  get  these  ideas  out.  And  now  I  feel  like  I  have  a  little  bit  more  of  an  understanding  of  what  I  want  to  create  and  who  I  want  to  hear.

 It  actually  doesn’t  matter  who  hears  it.  I  want  people  to  be.  to  be  relatable.  Also,  when  I  first  started  writing,  I  didn’t  know  who  was  gonna  hear  it.

 I  just  wanted  to  put  something  out.  I  did  not  expect  it  to  be  picked  up  by  a  label  in  Italy,  which  absolutely,

 you  know,  jumpstarted  my  career.  So,  I  think  that’s  what  I  wanted  to  hear.  it  evolves  in  a  sense  that  I  now  know  kind  of  how  to  navigate  each  creation.

 That  makes  sense  and  it  sounds  like  there’s  also  maybe  a  different  kind  of  confidence  that  that  came  with  each  album  and  knowing  others  believed  in  you  and  your  music  as  well.  Definitely.

 I  would  would,  I,  it’s  funny  because  I  always  have  this  thing  where  you  know  you’re  proud  of  what  you’ve  done  and  so  many  people  are  proud  of  what  you’ve  created  and  then  there’s  that  one  person  that  says  something  that  might  not  feel  good  and  then  you  kind  of  dwell  on  that.

 That  is  something  that  I’m  also  kind  of  like  in  terms  of  evolving  not  only  for  the  music  but  for  myself  it’s  just  trying  to  react  differently.  differently  to  criticism  and  So  I  I  suppose  with  each  album.

 Yeah,  it’s  a  little  bit  of  growth  with  myself  That  makes  sense.  Um,  I  have  heard  wonderful  things  about  your  performances  at  Hugh’s  room  So  let’s  talk  about  that  Hugh’s  room.

 Yes.  Tell  tell  me  you  got  a  big  smile  on  your  face  I  said  it  so  Hugh’s  room  30  30  That  was  my  first  performance  back  after  like,

 you  know,  the  dark  times.  And  it  was  a  sold  out  show.  And  it  was  like  the  stage  was  set  up  beautifully.  There  was  delicious  food  that  was  being  served.

 And  it  was  just  a  room  full  of  friends.  And  it  is  so  wonderful  to  go  on  these  massive  tours  and  then  come  back  home  and  be  loved,

 you  know,  like  really,  truly  cheered  on.  It  was  such  a  great  show,  so  much  fun.  That’s  wonderful  to  hear.  His  room  has  got  my  back,

 like  I  love  it.  Yeah,  everyone  we’ve  spoken  to  for  this  series,  they  just  get  a  look  on  their  face  when  we  talk  about  it.  It’s  certainly  such  a  special  venue.  You  mentioned  Italy  earlier  and  being  picked  up  by  a  label  there.

 You  toured  across  the  US,  Europe,  Canada.  How  is  it  different  when  you  get  to  perform  in  Canada  in  front  of  the  hometown  crowd?  – I  would  have  to  say  that  it  was  Toronto  that  actually  allowed  me  to  kind  of  hone  in  on  my  skills.

 It  was  like  meeting  amazing  producers  in  Canada.  singers  and  songwriters  that  were  more  than  happy  to  kind  of  help  me  work  on  my  craft.  So  it’s  very  special  for  me  to  come  here  or  to  perform  here.

 You  know  you’ve  got  a  crowd  full  of  people  that  you  know  so  it’s  like  a  lot  easier  to  kind  of  navigate  your  behavior  on  stage.  You  could  crack  more  jokes.  People  that  know  me  understand  you  know  and  so  it’s  just  that  warm  comfortable  safe  feeling  of  being  on  your  home  turf  and  singing  to  a  bunch  of  friends.

 Just  simply  allowed  me  to  grow.  Love  that.  So  we’ve  really  taken  this  journey  through  your  career.  What  are  you  most  excited  about  when  you  think  about  this  next  phase?  So  first  of  all  I’m  really  excited  to  go  on  this  tour  this  year.

 I’m  heading  the  West  Coast.  A  few  shows  here  on  the  East  Coast  as  well.  well  I  am  excited  for  the  next  album  release  can’t  say  much  about  that  but  I  am  excited  about  it  and  of  course  you  know  working  on  music  all  the  time  and  just  kind  of  enjoying  this  life  yeah  it’s  been  a  journey  for  sure  I  mean  and  great  to  hear  that  you  know  you  can  go  on  tour  again  right  especially  a  after  the  last  few  years.

 So  well,  thank  you  so  much.  Love  the  teaser.  I  mean  about  what’s  to  come.  So  we’ll  be  following  along  for  sure.  So  can’t  wait  for  that.  We  wish  you  all  the  best  on  tour  and  thank  you  so  much  for  being  here  Tanika.

 An  absolute  pleasure.  Thank  you.  It  was  great  to  have  you.  Thank  you  everyone.  Please  welcome  to  the  stage  Tanika  Charles  and  the  world    You  might  think  by  now  my  heart  would  be  heartache      Oh,

 don’t  let  you  be  shuffling      So  don’t  doubt  you,  baby      Can  I  show  you,  let  me  show  you      Now  that  you  remember  them  things    I  told  ya      Told  ya      Because  I  can’t  forget      Baby,

 no  matter  what,  I’m  getting  over  you      I’m  with  you  now      Baby,

 I’m  just  a  love  who        Now  could  it  be  you  fell  and  bumped  your  head,  child?      Well,  I  drunk  the  night,

 turned  right,  not  left  out      Did  you  lose  your  foot  in  find  her  bed  now?      Boy,  tell  me,  can  you  tell  me?      ‘Cause  I’m  sinking  beneath  this  wave      You  can’t  save  me      Jump  back  and  forth    and  take  me  or  I’m  shaking  Baby,

 no  matter  what  I  do,  there  ain’t  no  getting  over  you  I’m  with  you  now,  baby  I’m  just  a  love  fool  When  you  left  to  hurt  me  in  my  heart,

 it  worried  if  a  love  doesn’t  hurry  I  can’t,  I  can’t,  I  can’t  take  this      Don’t  you  know  by  now,  boy,  if  you  say,  “Stay”      I  won’t  go,  you  say,  “Yes”      Won’t  say  no,

 just  let  me  know      Can  you  feel  me,  boy,  ’cause  I’m  reaching  out      Ooh,  yeah,  yeah      And  I  just  need  your  touch  right  now      And  so  much  more,

 yeah      Love,  ooh,  love,  ooh      Don’t  you  know  by  now,  boy,  if  you  say,  “Stay”    Ooh    I’m  gonna  buy  a  bigger –  Is  this  light?    Silly  Little  Love  Ooh    Gonna  buy  a  bigger –  Is  this  light?

   Got  money  to  buy  soda    Yeah    Yeah      We’ve  got  a  situation    things  ain’t  looking  so  good  you’ve  been  putting  me  down  and  getting  real  things  are  getting  ugly  think  you  have  me  baby  misunderstood    Just  wanna  love  you  but  can’t  you  see      Fuss  and  fight  but  you  know  that  your  heart  belongs  to  me      Now  you  hear  me  oh  yes  I      You  say  I’m  a  liar  I’m  lazy  crazy      Don’t  have  a  sense  of  reason   

 I  don’t  have  a  sense  of  reason    you  Say  that  I’m  selfish  at  all  So  I’m  willing  so  far  now  But  you  know  that  it  comes  down  to  just  one  thing  That  your  love  is  good  And  you’re  young  want  to  love  you  but  can’t  you  see  yeah  we  might  fuck  cuz  I  am  a  Said  I  need  you  baby  In  my  body  else  No  more,

 and  you  know  I  need  you  And  you  need  me  too  too      Said  I  need  you      I  need  you      Said  I  need  you  baby      In  my  life    just  wanna  love  you,

 boy  Oh,  baby,  can’t  you  see?  Yeah  Might  fuss  and  fight,  but  you  know  that  You’re  hard,  you’re  hard  Hey,

 ooh  Thank  you  so  much  for  tuning  in  to  this  Hugh’s  room  live  green  room  session.

 We  will  have  10  interviews  in  total  in  this  series,  so  stay  tuned  for  the  next  one.