heart icon


Help Support Local Music

HRL Interviews Stephen Fearing

Full Transcript

Laura Fernandez joins Stephen Fearing at The Paradise Theatre, Laura wears a white blouse and Stephen is wearing a plaid shirt.

 Hi  everyone  and  welcome  to  Hugh’s  Room  Live  Green  Room  Sessions.

 My  name  is  Laura  Fernandez  and  I’m  thrilled  on  behalf  of  the  team  at  Hugh’s  Room  Live  to  present  this  series  of  interviews  with  musicians  and  artists  and  we’re  very  grateful  to  the  Canada  Council  for  supporting  this  series  and  funding  it.

 We’re  here  tonight  with  Stephen  Fearing,  a  highly  acclaimed  singer,  songwriter,  performer,  and  farmer.  and  storyteller.  Stephen’s  career  spans  four  decades.

 Along  with  his  solo  career,  he  is  co -founder  of  the  famous  Canadian  supergroup  Blackie  and  the  Rodeo  Kings,  as  well  as  Fearing  and  White  with  Irish  musician  Andy  White.

 We’re  thrilled  to  have  him  here  for  the  green  room  sessions.  Stephen,  you  were  born  in  Vancouver  but  you  were  raised  in  Ireland.  It’s  a  country  that  has  an  incredible  tradition  of  song  and  live  performance.

 Do  you  think  that  influenced  your  desire  to  become  an  artist  and  a  performer,  a  singer -songwriter?  – Yeah,  definitely,  I  mean,  definitely.  It’s,  in  some  ways,

 it  influenced  me  most  because  being  an  artist  is  not  a  weird  thing  there  ’cause  everybody  is,  and  you  know,  sometimes  in  very  informal  ways.  It’s  not  an  artist.

 artist,  but  an  artist.  Lots  of,  everybody’s  a  storyteller,  everybody’s,  there’s  a  term  called  the  crack,  which  is  sort  of  a,  it’s  having  fun,

 it’s  called,  you  know,  if  you  go  out  for  a  night  and  the  crack  is  really  good,  then  it  means  it  was  a  great  night,  and  it’s,  there’s  an  actual  term  for  it.  So  Ireland  is  a  country  of  storytellers  and  artists,

 and  so,  it’s,  it  was  inspiring  in  that  way  because  if  you  say  you’re  an  artist  in  Ireland,  nobody  raises  an  eyebrows.  Like,  oh  yeah,  well,  join  the  gang.  Whereas  in  North  America,

 people  go,  oh,  well,  you  know,  how  do  you  make  a  living  at  that?  And  they  sort  of  step  back.  But  yeah,  so  it’s  very  inspiring.  – And  how  important  is  it  for  you  to  perform  in  an  intimate  setting  such  as  this  theater,

 Hugh’s  Room  Live,  the  Sessions?  Does  it  mean  more  to  you?  to  perform  to  a  smaller  intimate  audience?  – I’ve  only  had  the  experience  of  performing  in  very  large  situations  a  few  times  in  my  life,

 and  I  find  it  much  more  difficult  because  I’m  so  used  to  smaller  venues.  So  probably  the  most  comfortable  is  like  a  400  seat,  old  wooden  hall  where  you  can  hear  yourself.

 I  love  to  hear  my  own  voice  go  out  into  the  room.  room  but  you  know  I’ve  done  a  lot  of  house  concerts  where  there’s  like  40  people  and  they’re  right  there  and  You  have  to  sort  of  get  comfortable  with  that  kind  of  exposure  because  when  you’re  in  a  house  concert  sitting  you  are  very  very  Exposed  and  it  takes  a  little  getting  used  to  if  you’re  used  to  being  on  a  stage  like  this  where  there’s  you  know  Backstage  and

 monitors  and  lights  and  there’s  a  certain  amount  of  shielding  between  you  and  and  the  crowd.  So  in  some  ways  the  more  intimate  it  gets,  the  more  intense  it  gets  and  if  you’re  comfortable  with  that  then  you  can  have  a  really  interesting  time.

 Given  that  you’ve  worked  alongside  many  wonderful  collaborators,  highly  talented  people,  how  important  is  collaborating  for  you,  for  your  personal  growth  as  an  artist?

 Very  important.  There’s  definitely  a…  a  point  where  you  get  tired  of  your  own  bullshit,  so  to  speak,  your  own  ideas.  So,

 I  draw  a  line  between  the  idea  of  songwriter  and  singer -songwriter.  To  me,  even  though  I  am  a  singer -songwriter,  in  that  I  perform  my  own  stuff,  I  don’t  think  of  myself  as  a  singer -songwriter  in  the  genre  because  I  find  the  genre  kind  of  boring  because  it’s  all  about  me  and  it’s…

 songs  like  confessional  songs  and  for  sure  I  write,  you  know,  write  what  you  know  so  you  write  about  your  own  experience  but  the  collaboration  with  other  people  is  hugely  important  for  me  to  bring  in  other  ideas  and  other  energy  and  kind  of  throw  me  off  out  of  my  comfort  zone.

 So,  working  with  Blackie  and  the  Rodeo  Kings,  working  with  other  bands,  other  writers.  all  of  those  things  have  kind  of  pushed  me  into  different  scenarios.

 >>>  This  particular  group  of  musicians  that  you’re  performing  with,  I  understand  that  you  met  them  when  you  were  in  Europe  and  you  decided  to  collaborate  with  them.  What  was  it  about  them  that  made  you  want  to  record  and  bring  them  here  to  North  America  for  this  tour?

 >>>  Well,  we’ve  been  working  together  since…  since  2017,  and  we  formally  met  in  2017  through  the  generosity  of  an  artist  named  Jonathan  Bird,

 who’s  from  the  States,  and  I  was  following  him  on  Instagram,  and  I  thought,  geez,  I  want  to  do  some  of  the  touring  he’s  doing.  So  I  wrote  to  him  and  said,  who’s  your  contact?  And  he  gave  me  MC,

 who’s  the  guitar  player,  his  email.  And  I  wrote  to  him,  and  the  whole  thing  moved  very  quickly.  The  music  business  is  often  kind  of  about  bashing  yourself  against  doors  that  remain  firmly  closed.

 But  in  this  instance  it  opened  immediately  and  it  was  like  come  on  in.  So  I  found  myself  six  months  later  flying  to  Denmark  for  a  ten  day  tour  thinking  oh  this  could  be  really  bad  like  it  could  be  really  awkward  because  I  didn’t  know  these  people  and  it  was  wonderful.

 They’re  well  prepared  they’re  really  nice.  nice,  normal,  trustworthy,  solid  people,  they’re  all  family  people,  so  we  got  along  great.  And  I  wanted  to  bring  them  here  because  so  much  of  what  we’ve  done  has  been  in  Europe,

 which  is  there  more  familiar  with  than  me,  but  often  stuff  that  they  actually  set  up,  like  in  Denmark,  and  the  arts  in  Denmark  is  very  supported  by  the  Danish  government,  so  I  kind  of  felt  like,

 I  felt  like  I  had  to…  put  some  more  skin  in  the  game  if  you  will  by  bringing  them  here  and  sort  of  introducing  them  to  my  audience  and  also  you  know  so  much  of  this  business  is  about  a  story  and  so  Stephen  Fearing  with  a  band  of  Canadian  musicians  if  you’re  a  fan  of  mine  you  know  maybe  it’s  fun  to  see  me  play  with  a  band  or  maybe  you  prefer  me  solo  but  if  I’m  playing  with  a  band  of  Danish  musicians  then

 it’s  like  immediately  they  there’s  questions  and  that’s  what  the  story  is.  So  to  me  it  just  seemed  like  a  really  good  idea  and  it  has  been.  It’s  worked  really  well.  This  is  your  first  tour  outside  of  Europe.  Tell  us  a  little  bit  about  this  album  and  what  it  means  to  you,

 especially  having  come  out  of  the  pandemic  and  going  out  again  into  the  world  with  this  project.  Well,  there’s  two  sides  to  the  record  and  one  side,

 side  B,  is  a…  concert  from  2018,  six  songs,  well  five  songs  on  the  vinyl  and  five  songs  is  from  2022.

 The  material  all  is  drawn  either  from  an  album  I  put  out  in  2018  called  Every  Souls  a  Sailor  or  an  album  I  put  out  at  the  end  of  2019  called  The  Unconquerable  Past.

 So  I  was  one  of  those  artists  who  released  an  album.  in  2019,  got  about,  well  I  got  a  bunch  of  touring  in  Europe  but  none  in  Canada  with,  which  is  where  I  live  and  tour  and  then  everything  shut  down  for  two  years.

 So  nobody  heard  the  record  and  it’s  really  difficult  to  build  up  the  momentum  that  you  have  to  have  as  an  independent  artist  to  write  the  material  to  perform,

 record,  produce  the  artwork,  all  that  stuff.  And  then  it  just  stops.  So  it  was  a  bit  of  a  heartbreaker  for  me  to  sort  of  not  feel  like  anybody  got  to  hear  this  material.

 And  yet  I  couldn’t  re -release  it  because  it’s,  you  know,  what’s  done  is  done.  So  I  thought,  well,  what  if  I  re -imagined  some  of  these  songs  and  record  them  with  these  Danish  guys  who  are  familiar  with  the  material  because  we  had  toured  in  Europe  in  January?

 February  of  2020.  What  about  if  I  go  there  and  record  with  them  some  place  in  Denmark?  Would  that  be  enough  to  sort  of  create  momentum  again?

 Because  frankly,  you  know,  I  have  to  go  write  another  10,  12  songs  to  create  a  new  record.  And  I  wasn’t  able  to  do  that  during  COVID.  I  wasn’t  one  of  those  artists  that  was  able  to  sort  of  go,

 “Oh,  great,  I  got  all  this.”  time  on  my  hands.  Now  I  can  write  an  album.  It  was  totally  the  opposite  for  me.  I  wanted  nothing  to  do  with  it  because  I  just  was  feeling  sore  because  this  album  that  I  had  put  my  heart  and  soul  into  was  kind  of  dead  in  the  water.

 So  that’s  what  this  record  is.  It’s  kind  of  a  reimagining  of  some  of  those  songs.  And  then  the  other  side  of  the  record  was  an  album,  it  was  a  concert  I  recorded  in  2018.  in  Hamilton  with  a  very  dear  friend  of  mine  named  Bob  Lanois  who’s  passed  on  and  so  Bob  and  his  brother  Dan  created  Grand  Avenue  Studios  in  Hamilton  and  obviously  Dan  Lanois  has  gone  on  to  be  one  of  the  most  famous  producers  in  the  world  and  but

 his  brother  Bob  was  equally  eccentric,  talented  as  a  sound  engineer.  but  also  a  photographer  and  I  really,

 Bob  and  I,  I  got  to  be  friends  with  him  and  so  when  I  was  thinking  about  how  to  make  this  record  I  realized  that  I  had  this  recording  in  the  can  and  when  Bob  passed  away  I  went  and  listened  to  it  again  and  thought  yeah  I  can  really  make  this  work  and  it  kind  of  bookends  for  me  2018  to  2022.

 It  kind  of  bookends  this.  this  experience  that  we’ve  all  gone  through.  – What’s  next  for  you  after  this  tour?  – Well,  I  just  wanted  to  say  the  album’s  called  Vi -Poesy  because  that  means  road  poetry  and  that  if  you’re  wondering  how  the  hell  do  you  pronounce  that,

 that’s  how  you  pronounce  it.  What’s  next  for  me  is  writing  and  thinking  about  another  album,  which  I’m  starting  to  work  towards  now.  I’ve  written  about  five  songs.

 I  want  to.  write  another  10  songs  if  I  can  to  go  in  with  see  nowadays  10  or  12  songs  max  the  whole  CD  you  know  17  to  20  songs  things  like  we  were  all  making  double  albums  for  a  long  time  and  I  don’t  really  see  the  point  in  that  if  I  can  create  10  songs  that  I  really  love  or  pull  10  out  of  the  20  that  I  wrote  that  are  the  best  that’s  what  I  want  to  do  so  that’s  what  I’m  going  to  be  doing  for  the  next

 six,  eight  months  and  still  playing  solo  shows,  shows  with  the  Blackie  and  the  Rodeo  Kings,  you  know,  earning  a  living,  all  that.  >>  Thank  you  so  much  for  being  here,

 Stephen,  it’s  been  such  a  pleasure  to  have  you  as  our  guest  here  on  the  Green  Room  Sessions.  >>  Thank  you.  >>  Look  forward  to  your  performance.  >>  Totally  my  pleasure.  I  am  most  grateful  to  you  guys  for  doing  this,

 so  thanks.  >>  He  was  released  13  months  ago.  solo  albums,  11  studio  albums,  with  Blackie  and  the  Rodeo  Kings,  two  Fearing  and  White  albums.  I  want  you  to  please  give  a  big  hand  and  welcome  to  this  huge  room  live  stage  at  the  Paradise,

 Stephen  Fearing  and  the  Sentimentals.  Well  I  went  so  fast  for  years  and  thought  the  price  was  tears  and  a  woman  was  the  key  A  look  for  love  and  comfort  everywhere  I  learned  to  stare  but  I  never  learned  to  see  And  I  was  playing  some  casino,

 there  you  were,  beside  the  spinning  wheel  of  fortune,  my  prime  stoner.  When  I  was  young  and  innocent,

 I  mostly  felt  just  awkward  and  naive.  And  I  wanted  to  be  older  with  my  coats  when  on  my  shoulder  The  heart  of  my  sleeve  But  when  I  finally  found  the  stillness  in  myself  I  started  wondering  just  how  many  years  were  left  of  all  the  self  Time  is  a  lot  of  time  We’ve  gone  on  the  river  Till  the  rivers  run  dry  Time  is  a  love  of  mine  Is  it  taken  together?

 It’s  as  slow  as  we  all  are  All  the  time  We’ve  made  love  among  the  ruins  We’ve  made  music  out  of  it  of  all  that  history  We  found  joy  as  the  summer  wade,

 winter  blue  leaves  off  the  trees  And  we  measured  all  the  sweetness  that  we  found  Against  the  bitter  times  of  waiting  ‘Til  the  good  times  come  ’round  Time  makes  a  love  of  mine  With  gold  on  the  river  ‘Til  the  bitter’s  not  dry  Time  makes  a  love  of  mine  Is  a  janker  and  a  giver  Is  a  small  dance  and  we  all  want  won’t  Heaven  is  a  feeling  it’s  a  peaceful  swim  day  mornin’  Cup  of  tea  It’s  my  shelter  from  the  storm  When  I

 know  the  storm  is  waiting  for  me  Now  when  I’m  far  away  and  down  to  the  bone  Trying  to  see  my  way  together  Trying  to  get  back  home  Time  is  a  love  of  mine  We’ve  gone  on  the  river  ’til  the  rivers  run  dry  Time  is  a  love  of  mine  It’s  a  ticket  that  it  gives  us  money  It’s  a  ticket  that  we  owe  all  hope  for  the  right  time    – Thank  you  so  much.

 – Thank  you  so  much  for  watching.  There  are  10  interviews  in  this  series,  so  please  stay  tuned  for  the  next  one.